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疫后香港需检讨安老政策

时间:2020-09-23 来源:文汇网

高佩璇 港区全国政协委员

第三波疫情爆发两个月来,安老院舍成为爆发疫情的高危地方。7月份以来,全港有20来间安老院所爆发疫情,中招者达到100多人。这波疫情感染者中约4成为老人,死亡患者中9成以上是长者。其中,住安老院舍患者死亡率较居家的患者高出大约10%,至今已有 20多名居住安老院舍的长者死于新冠肺炎。对此我们感到痛心。

疫情暴露香港安老院舍在公共卫生危机面前的脆弱,也将香港积弊已久的养老问题再度暴露在公众面前。港府应藉此危机检讨安老服务不足,为长者提供有尊严的安老环境,以应付人口老化和公共卫生风险。

香港是个老龄化社会,65岁以上长者人口明年将超过19%,也就是每10个人里面,接近两人是长者。虽然香港养老模式依然以家居养老为主,政府提供「小区照顾及支持服务」,但「院舍照顾服务」是香港安老的重要部分,民众需求很大。目前香港1,000多家安老院所,约7万个床位,能进入安老院所的老人不足8%。公营安老院舍一床难求的局面已经延续多年。据媒体2018年的统计,长者须花3.2年的时间等候公营安老院舍宿位,甚至有数千名长者在等候中去世。这样的情况迄今没得到改善。

而与此次院舍爆发疫情关联密切的是,安老院舍空间狭窄,环境堪忧。政府规定的法定最低人均楼面面积仅为6.5平方米,相当于两张大床的面积,除去公用面积,床与床之间甚至容不下一张能够转动360度的轮椅。一旦发生公共卫生安全事件,如此逼仄的环境很容易成为传染病的温床。而如此环境,老人的尊严和老人的心理情绪统统被忽视了。

安老院舍环境改善一直是个大话题。社会曾有声音呼吁增加安老院舍法定最低人均楼面面积,但面对需轮候3年多的数千长者,在先解决床位困境还是改善院舍基本环境问题的所谓「二选一」中,政府唯有一声叹息。但是,安老问题不应该是「二选一」的选题,面包要,牛奶也需要。香港安老是政府需要承担的重要责任,也是一个文明社会的标配。

事实上,香港不是没有土地,而是缺乏合理利用土地的能量。社会上可以争辩在高尔夫球场建屋,为何不可以在邻近市区的郊野绿化园地拨一点土地兴建安老院舍?再不济,作为粤港澳大湾区的一部分,香港完全可以争取中央支持,在大湾区建现代化康养中心,令这些为香港作贡献、打拚几十年的老人,能够在较好的环境里安享晚年。安老政策如何适应香港老龄化社会需要,政府应该下大决心了。

一个有为政府不仅要为秋冬可能出现的新冠疫情卷土重来为安老做好充分准备,也需要为未来日益严重的人口老化问题做好规划,订定目标。「老吾老以及人之老」--老有所养,老有所依是一个社会文明程度的体现,期待在10月政府工作报告中,能看到特区政府安老工作亮点。